Counters

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(Overview of some different counting words)
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==Overview of some different counting words==
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Revision as of 09:55, 20 August 2006

Contents

Introduction

Counters are a special form of suffix used in Japanese when counting. They often have sound changes or irregular words in the series.

For example 人(にん) nin is a counter for people. Counting down we have ...

Five people : 五人 (ごにん) gonin'
Four people : 四人 (よんにん) yonnin' (N.B. NOT shinin!)
Three people : 三人 (さんにん) sannin'

You've seen the pattern so far - what do you suppose "Two people" and "One person" would be?

Two people : 二人 (ふたり) futari'
One person : 一人;独り (ひとり) hitori'

Generic Counters

Japanese has counters for almost everything but there are two 'generic' ways of counting.

Counting objects with つ

These use the old Japanese counting numbers (before influenced by China).

1 一つ (ひとつ) 2 二つ (ふたつ) 3 三つ (みっつ) 4 四つ (よっつ) 5 五つ (いつつ) 6 六つ (むっつ) 7 七つ (ななつ) 8 八つ (やっつ) 9 九つ (ここのつ) 10 十 (とお)

Unfortunately that's where they stop (actually there are some higher numbers but they are for specific circumstances not for general use).

リンゴをふたつください。ringo o futatsu kudasai.
Two apples, please.

Counting objects with こ

ko is a general counter for objects. If you can't remember what the proper counter is you will at least be understood with こ.

リンゴを二個ください。ringo o niko kudasai.
Two apples please.


Overview of some different counting words

 

Counting word

1

2

3

4

5

6

7

8

9

10

Asking word

General

ひとつ

ふたつ

みっつ

よっつ

いつつ

むっつ

ななつ

やっつ

ここのつ

とお

いくつ

Humans

にん

ひとり

ふたり

さんにん

よにん

ごにん

ろくにん

しちにん

はちにん

きゅうにん

じゅうにん

なんにん

General

いっこ

にこ

さんこ

よんこ

ごこ

ろっこ

ななこ

はっこ

きゅうこ

じゅっこ

なんこ

Long things

ほん

いっぽん

にほん

さんぼん

よんほん

ごほん

ろっぽん

ななほん

はっぽん

きゅうほん

じゅっぽん

なんぼん

Flat things

まい

いちまい

にまい

さんまい

よんまい

ごまい

ろくまい

ななまい

はちまい

きゅうまい

じゅうまい

なんまい

Tacked things

さつ

いっさつ

にさつ

さんさつ

よんさつ

ごさつ

ろくさつ

ななさつ

はっさつ

きゅうさつ

じゅっさつ

なんさつ

Machines

だい

いちだい

にだい

さんだい

よんだい

ごだい

ろくだい

なんだい

はちだい

きゅうだい

じゅうだい

なんだい

Animals (small)

ひき

いっぴき

にひき

さんびき

よんひき

ごひき

ろっぴき

ななひき

はっぴき

きゅうひき

じゅっぴき

なんびき

Containers (full)

はい

いっぱい

にはい

さんばい

よんはい

ごはい

ろっぱい

ななはい

はっぱい

きゅうはい

じゅっぱい

なんばい

Shoes

そく

いっそく

にそく

さんぞく

よんそく

ごそく

ろくそく

ななそく

はっそく

きゅうそく

じゅっそく

なんぞく

Storeys

かい

いっかい

にかい

さんかい

よんかい

ごかい

ろっかい

ななかい

はっかい

きゅうかい

じゅっかい

なんかい

Age

さい

いっさい

にさい

さんさい

よんさい

ごさい

ろくさい

ななさい

はっさい

きゅうさい

じゅっさい

なんさい

long things i.e. rulers
flat things i.e. paper
tacked things i.e. books or magazines
containers i.e. a cup of tea
shoes includes also socks a.s.o.

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